‘Pior ainda está por vir’, alertam autoridades sobre chuvas torrenciais da tempestade Florence

Guardas inspecionam enchente causada pelo furacão Florence em Lumberton, na Carolina do Norte — Foto: Jason Miczek/Reuters

Florence continuava levando chuvas à Carolina do Norte neste domingo e autoridades dos Estados Unidos alertavam moradores de que “o pior ainda está por vir” de uma tempestade que já matou pelo menos 14 pessoas, enquanto rios devem inundar.

Florence, que atingiu o Estado como furacão na sexta-feira (14), se enfraqueceu para depressão tropical na manhã de domingo, mas ainda deve cair de 13 a 25 centímetros de chuva na Carolina do Norte, segundo as previsões, totalizando de 39 a 50 cm em algumas áreas, de acordo com o Centro Nacional de Furacões.

O índice máximo de chuvas do Florence até agora é de 86 cm em Swansboro, Carolina do Norte, um novo recorde para um único furacão no Estado. O recorde anterior era de 61 cm, do furacão Floyd, que matou 56 pessoas em 1999, disse Bryce Link, meteorologista do DTN Marina Weather, serviço privado de previsões.

Na Carolina do Norte, mais de 900 pessoas foram resgatadas das enchentes e 15 mil permaneceram em abrigos, disse o governador Roy Cooper em entrevista coletiva no domingo.

Pelo menos 10 pessoas morreram até agora por causa da tempestade na Carolina do Norte, incluindo uma mãe e uma criança mortas por uma queda de árvore, disseram autoridades estatais. Quatro morreram na Carolina do Sul, incluindo uma mulher que bateu seu carro contra uma árvore caída.

Em Fayetteville, cidade da Carolina do Norte de cerca de 210 mil pessoas, a cerca de 145 quilômetros para dentro do estado, autoridades pediram que milhares de moradores próximos ao Rio Cape Fear e o Little River deixassem suas casas até a tarde de domingo, por conta do risco de inundação.

“Se você está se recusando a sair durante a retirada obrigatória, você precisa fazer coisas como notificar seus familiares legais pois a perda de vida é muito, muito possível”, disse o prefeito Mitch Colvin em coletiva de imprensa no sábado.

“O pior ainda está por vir”, acrescentou ele.

Casas sem energia
Um total de cerca de 761 mil casas e negócios estavam sem energia no domingo na Carolina do Norte e Carolina do Sul e Estados vizinhos, abaixo do pico de quase 1 milhão.

Em New Bern, a cerca de 145 quilômetros a noroeste de Wilmington, na confluência de dois rios, o Florence arrebatou a cidade de 30 mil habitantes e deixou o centro da cidade debaixo d’água.

“Estava completamente escuro e eu estava com medo”, disse Tracy Singleton, que mais tarde deixou, com sua família, sua casa próxima de New Bern.

Enquanto as autoridades resgatavam pessoas de barco e transportavam 50 pessoas ilhadas na Carolina do Norte, também houve relatos de saques.

Cinco pessoas foram presas por invadirem uma loja da Dollar General, disse o departamento de polícia de Wilmington, que impôs um toque de recolher noturno.

“Isso ainda é uma tempestade catastrófica e que ameaça a vida”, disse Zack Taylor, meteorologista do Centro de Previsões Climáticas do Serviço Nacional de Meteorologia dos EUA.

“Já caiu de 50 a 76 centímetros de chuva em partes das Carolinas, com mais por vir”, disse ele. “E muitos dos rios verão inundações prolongadas.”

Fonte: G1

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